Información sobre Cáncer del Pulmón

Aprende más sobre el Cáncer del Pulmón.

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos, tanto en hombres como en mujeres. El cáncer de pulmón cobra más vidas cada año que los cánceres de colon, próstata, ovario y mama combinados. Las personas que fuman tienen el mayor riesgo de cáncer de pulmón, aunque el cáncer de pulmón también puede ocurrir en personas que nunca han fumado. El riesgo de cáncer de pulmón aumenta con el tiempo y la cantidad de cigarrillos que ha fumado. Si deja de fumar, incluso después de fumar durante muchos años, puede reducir significativamente sus posibilidades de desarrollar cáncer de pulmón.

Resumen

El cáncer de pulmón es el crecimiento descontrolado de células anormales que comienzan en uno o ambos pulmones; Generalmente en las celdas que recubren los pasajes aéreos. Las células anormales no se convierten en tejido pulmonar sano, se dividen rápidamente y forman tumores. A medida que los tumores se vuelven más grandes y más numerosos, socavan la capacidad del órgano para suministrar oxígeno al torrente sanguíneo. El cáncer de pulmón primario se origina en los pulmones, mientras que el cáncer de pulmón secundario comienza en otra parte del cuerpo, hace metástasis y llega a los pulmones. Se consideran diferentes tipos de cáncer y no se tratan de la misma manera.

Tipos

Hay dos tipos principales de cáncer de pulmón: cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP) y cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP). NSCLC representa casi nueve de cada 10 casos y generalmente crece a un ritmo más lento que el SCLC.

 

  • Cáncer de pulmón de células pequeñas: también se conoce como cáncer de “células de avena” porque las células se ven como avena bajo el microscopio. A menudo comienza en los bronquios, luego crece rápidamente y se propaga a otras partes del cuerpo, incluidos los ganglios linfáticos. Este tipo de cáncer de pulmón representa menos del 20 por ciento de los cánceres de pulmón y generalmente es causado por fumar tabaco.

 

  • Cáncer de pulmón de células no pequeñas: el cáncer de pulmón de células no pequeñas es el tipo más común de cáncer de pulmón. Más a menudo, se desarrolla lentamente y causa pocos o ningún síntoma hasta que está muy avanzado. El SCLC tiende a ser más agresivo y se propaga más rápidamente que el NSCLC. Las opciones de tratamiento varían según el tipo de cáncer de pulmón que tenga.

Síntomas

El cáncer de pulmón generalmente no causa signos y síntomas en sus primeras etapas. Los signos y síntomas del cáncer de pulmón suelen aparecer solo cuando la enfermedad está avanzada. Los signos y síntomas del cáncer de pulmón pueden incluir:

 

  • Una nueva tos que no desaparece
  • Tos con sangre, incluso una pequeña cantidad
  • Falta de aliento
  • Dolor de pecho
  • Ronquera
  • Perder peso sin intentarlo.
  • Dolor de huesos
  • Dolor de cabeza

Diagnóstico

Las personas con un mayor riesgo de cáncer de pulmón pueden considerar la detección anual del cáncer de pulmón con tomografías computarizadas de baja dosis. La prueba de detección de cáncer de pulmón generalmente se ofrece a personas mayores de 55 años que fumaron mucho durante muchos años y que por lo demás son saludables. Discuta su riesgo de cáncer de pulmón con su médico. Juntos, pueden decidir si la prueba de detección de cáncer de pulmón es adecuada para usted. Si hay razones para pensar que puede tener cáncer de pulmón, su médico puede ordenar varias pruebas para detectar células cancerosas y descartar otras afecciones. Las pruebas pueden incluir:

 

  • Pruebas de imagen. Una imagen de rayos X de sus pulmones puede revelar una masa anormal o nódulo. Una tomografía computarizada puede revelar pequeñas lesiones en los pulmones que pueden no detectarse en una radiografía.
  • Citología del esputo. Si tiene tos y produce esputo, observar el esputo bajo el microscopio a veces puede revelar la presencia de células cancerosas en los pulmones.
  • Muestra de tejido (biopsia). Se puede extraer una muestra de células anormales en un procedimiento llamado biopsia. Su médico puede realizar una biopsia de varias formas, incluida la broncoscopia, en las que su médico examina las áreas anormales de sus pulmones utilizando un tubo iluminado que se introduce en la garganta y los pulmones; mediastinoscopia, en la cual se realiza una incisión en la base del cuello y se insertan herramientas quirúrgicas detrás de su esternón para tomar muestras de tejido de los ganglios linfáticos; y biopsia con aguja, en la que su médico utiliza imágenes de rayos X o tomografía computarizada para guiar una aguja a través de la pared torácica y hacia el tejido pulmonar para recolectar células sospechosas. También se puede tomar una muestra de biopsia de los ganglios linfáticos u otras áreas donde el cáncer se ha diseminado, como su hígado.

 

Un análisis cuidadoso de sus células cancerosas en un laboratorio revelará qué tipo de cáncer de pulmón tiene. Los resultados de las pruebas sofisticadas pueden decirle a su médico las características específicas de sus células que pueden ayudar a determinar su pronóstico y guiar su tratamiento.

Etapas

Una vez que su cáncer de pulmón ha sido diagnosticado, su médico trabajará para determinar la extensión (etapa) de su cáncer. La etapa de su cáncer lo ayuda a usted y a su médico a decidir qué tratamiento es el más apropiado. Las pruebas de estadificación pueden incluir procedimientos de diagnóstico por imágenes que le permitan a su médico buscar pruebas de que el cáncer se ha diseminado más allá de sus pulmones. Estas pruebas incluyen CT, MRI, tomografía por emisión de positrones (PET) y exploraciones óseas. No todas las pruebas son apropiadas para todas las personas, así que hable con su médico sobre los procedimientos adecuados para usted.

 

Las etapas del cáncer de pulmón están indicadas por números romanos que van de 0 a IV, y las etapas más bajas indican un cáncer que se limita al pulmón. En el estadio IV, el cáncer se considera avanzado y se ha diseminado a otras áreas del cuerpo.

Tratamiento

Usted y su médico eligen un plan de tratamiento contra el cáncer basado en una serie de factores, como su estado de salud general, el tipo y la etapa de su cáncer y sus preferencias. En algunos casos, puede optar por no someterse a un tratamiento. Por ejemplo, puede sentir que los efectos secundarios del tratamiento superarán los beneficios potenciales. Cuando ese sea el caso, su médico puede sugerirle atención de confort para tratar solo los síntomas que causa el cáncer, como dolor o falta de aire.

 

Cirugía: durante la cirugía, su cirujano trabaja para extirpar el cáncer de pulmón y un margen de tejido sano. Los procedimientos para extirpar el cáncer de pulmón incluyen:

  •  Resección en cuña para extirpar una pequeña sección de pulmón que contiene el tumor junto con un margen de tejido sano
  • Resección segmentaria para extirpar una porción más grande de pulmón, pero no un lóbulo completo
  • Lobectomía para extirpar todo el lóbulo de un pulmón.
  • Neumonectomía para extirpar todo un pulmón.

 

Si se somete a una cirugía, su cirujano también puede extirpar los ganglios linfáticos del tórax para detectar signos de cáncer. La cirugía puede ser una opción si su cáncer se limita a los pulmones. Si tiene un cáncer de pulmón más grande, su médico puede recomendar quimioterapia o radioterapia antes de la cirugía para reducir el tamaño del cáncer. Si existe el riesgo de que las células cancerosas se queden después de la cirugía o de que su cáncer se repita, su médico puede recomendar quimioterapia o radioterapia después de la cirugía.

 

Radiocirugía: la radioterapia estereotáctica para el cuerpo, también conocida como radiocirugía, es un tratamiento de radiación intenso que apunta muchos rayos de radiación desde el cáncer al cáncer. El tratamiento con radioterapia corporal estereotáctica se completa típicamente en uno o varios tratamientos. La radiocirugía puede ser una opción para las personas con cánceres pequeños de pulmón que no pueden someterse a una cirugía. También se puede usar para tratar el cáncer de pulmón que se propaga a otras partes del cuerpo, incluido el cerebro.

 

Radioterapia: este tratamiento utiliza energía de alta potencia de fuentes como los rayos X y los protones para destruir las células cancerosas y reducir los tumores. Los médicos dirigen cuidadosamente la energía hacia el hígado, a la vez que preservan el tejido sano circundante. Durante el tratamiento de radioterapia con haz externo, usted se acuesta en una mesa y una máquina dirige los haces de energía en un punto preciso de su cuerpo. Un tipo especializado de radioterapia, llamada radiocirugía estereotáctica, consiste en enfocar muchos rayos de radiación simultáneamente en un punto de su cuerpo.

 

Quimioterapia: la quimioterapia utiliza medicamentos para matar las células cancerosas. Se pueden administrar uno o más medicamentos de quimioterapia a través de una vena en su brazo (por vía intravenosa) o por vía oral. Una combinación de medicamentos generalmente se administra en una serie de tratamientos durante un período de semanas o meses, con descansos intermedios para que pueda recuperarse. La quimioterapia a menudo se usa después de la cirugía para eliminar cualquier célula cancerosa que pueda permanecer. Puede ser utilizado solo o combinado con radioterapia. La quimioterapia también se puede usar antes de la cirugía para reducir el cáncer y facilitar su extirpación. En las personas con cáncer de pulmón avanzado, la quimioterapia se puede usar para aliviar el dolor y otros síntomas.

 

Inmunoterapia: la inmunoterapia utiliza su sistema inmunológico para combatir el cáncer. El sistema inmunológico que combate la enfermedad de su cuerpo puede no atacar su cáncer porque las células cancerosas producen proteínas que ciegan las células del sistema inmunitario. La inmunoterapia funciona interfiriendo con ese proceso.

 

Cuidados paliativos: los cuidados paliativos son cuidados médicos especializados que se enfocan en brindar alivio del dolor y otros síntomas de una enfermedad grave. Los especialistas en cuidados paliativos trabajan con usted, su familia y sus otros médicos para proporcionar una capa adicional de apoyo que complementa su atención continua. Los cuidados paliativos pueden usarse mientras se realiza otros tratamientos agresivos, como cirugía, quimioterapia o radioterapia. Cuando los cuidados paliativos se usan junto con todos los otros tratamientos apropiados, las personas con cáncer pueden sentirse mejor y vivir más tiempo. Nuestro equipo de médicos, enfermeras y profesionales especialmente capacitados brindan cuidados paliativos para mejorar la calidad de vida de las personas con cáncer y sus familias. Esta forma de atención se ofrece junto con tratamientos curativos u otros tratamientos que pueda estar recibiendo. 

Recursos

San Cristóbal Cancer Institute ofrece una amplia gama de opciones para ayudar a nuestros pacientes a sentirse tranquilos y apoyados durante el proceso de detección, diagnóstico y tratamiento, así como a volver a la vida después del cáncer. Explora diferentes alternativas, incluyendo ayuda financiera para aquellos elegibles, en nuestra sección de Recursos para Pacientes.

Si deseas obtener más información sobre el cáncer del pulmón a través de nuestros recursos educativos de San Cristóbal, asistir a nuestros eventos o conocer nuestro Centro de cáncer, comunícate con nosotros.

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La educación es una de nuestras herramientas más sólidas en el San Cristóbal Cancer Institute, permitiéndonos ofrecer información completa y actualizada sobre más de una docena de tipos de cáncer a nuestros pacientes y sus familias, así como brindar conocimiento de primera mano a través de nuestro dedicado equipo de expertos en oncología. Si deseas saber más, comunícate con nosotros para recibir la atención más completa.

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